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名人堂系列之 过把瘾就死——皇帝陛下的“犯罪生涯”

时间:2010-05-24 22:25:16  来源:拳击帝国    作者:端木龙成  点击:    编辑: quanji

  1998年发在拳格的小文,当时在那做编辑,这可能是唯一的电子版。

  1889年7月7日下午,美国密西西比州国民警卫队,封锁了所有密州与路易斯安娜州之间的公路及铁路干线。他们得到州长的指令,将在州界上拦截并争取擒获一名通缉要犯。
  
  那么究竟是何方悍匪将在这里经过,搞得州长都为之忐忑不安呢?其实这个通缉犯并非杀人越货、打家劫舍的江洋大盗,也不是无恶不作的亡命之徒,他只是一位喜欢挑战和冒险的拳手而已——这个人就是赤手拳击的末代皇帝——蜚声世界的“波士顿硬汉”约翰•劳伦斯•沙利文。
  
  按照当时美国各州的法律,发起和参与赤手拳赛的人,被视作危害社会的犯罪分子,一旦抓获,将会处以巨额罚款甚至是监禁。沙利文作为赤手拳击的最后一位冠军,对此颇不以为然,他屡次参加违法的拳击比赛,肆无忌惮地践踏法律的尊严。最让执法者头痛的是,沙利文根本不把钱财看在眼里,只要能让他在拳台上一展雄风,哪怕赛后被罚得倾家荡产,他也在所不惜。对这样一个甘愿过把瘾就死的家伙,执法者简直应该感到头痛欲裂了。
  
  密西西比州长罗里这次接到准确“线报”,约翰•劳伦斯•沙利文将于1889年7月8日在他的辖区同另一赤手拳击的顶级高手吉尔莱恩进行一场可能是空前血腥的大火并。所以他才紧急调遣国民警卫队封锁所有沙利文可能出现的咽喉要冲严阵以待,势必阻止沙利文军团进入密西西比。为了万无一失,罗里进一步下达了一道荒唐的火急口谕:悬赏1500美元捉拿“皇帝陛下”。
  
  千万不要把这位州长大人看成是胆小鬼,如果知道了沙利文笑傲江湖的传奇经历,就不会有人认为州长先生的举措是小题大作了……
  
  沙利文生于波士顿的一个爱尔兰移民家庭。天生的强健体魄以及刚猛暴烈性情,使他不甘心继承父业当一个卑微的泥水匠。因此,从少年时代起,他就混迹于波士顿的酒吧和赌场,与这座城市里的街头霸王们一争高下。到他16岁的时候,波士顿已经没有他的对手,从那时起,“波士顿硬汉”的大名不胫而走,渐渐远播四方。
  
  直到18岁时,沙利文才接受了正规的拳击训练,并开始在拳台上崭露头角。大约22岁前后,整个美国几乎已经无人能在拳台上同他抗衡了。他距离公认的拳王宝座只有一步之遥。此前,沙利文进行了一次长达3年的巡回斗拳之旅。每到一地,他都要向当地的成名拳手挑战。在实战中,他的拳击技术不断提高,日趋成熟。3年当中数以百计的拳坛高手败在他的铁拳之下,不得不向这位来自波士顿的“少年天子”俯首称臣。
  
  1882年2月7日,沙利文终于在密西西比城与当时的重量级世界冠军帕迪•莱恩狭路相逢。莱恩的后台老板是名闻遐迩的大富翁福克斯,此人财雄势大非同小可,在报业、金融业和体育界都有极大的影响力。富于戏剧性的是,沙利文巡回斗拳的过程中,一次在比赛现场偶遇福克斯,这位阔佬根本没把“波士顿硬汉”放在眼里,像招呼仆人一样对待爱尔兰人。福克斯的无礼惹得沙利文暴跳如雷,当众把福克斯骂得狗血淋头。对此福克斯一直耿耿于怀,这一次总算是找到了报复的机会,于是大力支持莱恩,定要借莱恩之手除沙利文而后快。
  
  比赛并未像赛前人们所预料的那样艰苦卓绝,心无旁骛、志在必得的波士顿小子仅仅用了10个回合,就以绝对优势将冠军击出拳台,从而一统江湖成为新的拳坛霸主。
  
  登上拳王宝座后的沙利文毫不懈怠,他又进行了一次为期一年的巡回卫冕之旅。他曾公开宣称,不论任何人,只要能在他面前走上4个回合,就可以得到1000美元的奖金。要知道,赤手拳赛的规则是以击倒一次为一个回合的,也就是说,沙利文不能让对手第5次站起来,否则就算告负。在巨额奖金的诱惑下,先后又大约60人来与沙利文一决高下,可惜他们当中只有一个名叫图格•维尔森的人拿到了1000美元。此外还有一个英国人查理•米切尔值得一提,他虽然没有拿到奖金,但是第1个回合他击倒了沙利文。
  
  此后的几年中,沙利文又击败了上百个挑战者。其中许多人都是福克斯花钱雇来为他报仇雪恨的。福克斯的行为终于有一天引起了沙利文粉丝们的不满,他们为了抵制富翁的控制,自发募捐,制作了一条镶有397颗钻石的金腰带,腰带做工精美、价值不菲。1887年8月8日,拳迷们举行了一个隆重的授衔仪式,把这条象征荣誉和地位的金腰带授予沙利文。这可能是拳击史上第一条拳王金腰带,恐怕也是“含金量”最高的一条金腰带。
  
  在荣誉的鼓舞下,沙利文横渡大西洋远征欧洲。他在欧洲巡行6个月,所向披靡、无坚不摧,与1888年4月荣归故里,成为真正的世界拳王。
  
  衣锦还乡以后的沙利文再也找不到势均力敌的强手来同他较量,这使他深感孤独。在失去目标的折磨中煎熬的沙利文,不久就陷入了灯红酒绿的浪荡生活。他的身体迅速发胖,各种各样的疾病也开始找上他。就在这个时候,一直俟机报复的福克斯又一次卷土重来。他请来了鼎鼎大名的无冕之王吉尔莱恩,妄图趁沙利文烂醉如泥的时候彻底将他打入地狱。
  
  沙利文对此斩钉截铁地回应:6个月后密西西比见!6个月后,也就是那个令罗里州长寝食难安的1889年7月8日,比赛双方乘坐一辆赛事组织者精心安排的专列,巧妙地避开了州长的封锁线,顺利到达比赛地点。上午10点15分,这场后来载入史册的“世纪之战”准时开锣。由于沙利文已经很久没有参加正式的大赛,再加上身体健康方面的原因,使得比赛异常地艰难。
  
  前几个回合,吉尔莱恩一味躲避,不与拳王进行真刀真枪的正面冲突。沙利文则穷追猛打、不停地进攻。这样打到第4回合,沙利文突然停止追逐,像个赌气的小孩似的,放下双拳破口大骂起来,“你这个婊子养的!你到底是在打拳,还是在赛跑?”他的举动引来一阵爆笑,连他的对手都忍不住笑起来。
  
  随着时间一分一秒的流逝,双方体力消耗都很大,节奏渐渐慢下来。临近中午时,看台上已经有观众因中暑而晕倒。这时,沙利文的助手关切地询问挥汗如雨的沙利文还能坚持多久,他竟然回头怒吼道,“如果有必要,能到明天早上!”
  
  天越来越热,两个人似乎都无汗可出了。吉尔莱恩的速度慢到像伸手推门一样,而沙利文则越战越勇,挥舞着一对肿胀得像足球一样大小的拳头,怒吼着连连砸向吉尔莱恩的脑袋。他把挑战者挤在角落里猛揍的劲头就像是一个正在打马掌的铁匠。
  
  大约打到60多回合,吉尔莱恩已经面目全非,那张血迹模糊的怪脸恐怕只能在毕加索的油画里见到。沙利文却毫不手软兢兢业业地继续进行着自己的“创作”。
  
  比赛打到第75回合,吉尔莱恩的身体已经明显不受大脑支配了。一位好心的纽约医生走到场边警告他的助手说:“认输吧,否则他会死。”几秒钟后,一条沾满血污的白毛巾扔到了拳台上……
  
  1892年9月7日,沙利文戴着拳击手套站在了拳台上。在这场历史上第一次戴拳套的拳王争霸战中,“陌生”的沙利文输给了年轻他10岁的科贝特。赛后沙利文退出拳坛,结束了他极具传奇色彩的拳击生涯。
  
  沙利文是拳击史上具有里程碑意义的传奇人物。他创下了空前绝后的伟大战绩,一生当中,他凭借一双铁拳击败了成百上千的对手,这样的王者,是现代拳手们无法企及的神话。虽然他因为现代拳击规则的羁绊而遗憾告退,连一场真正的现代拳赛也没有赢过,但是我们今天仍然在感受的关于拳击的一切都是由他开始的。他是真正的战神!是当之无愧的拳击皇帝!

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